Wat je kunt leren van het zeer korte verhaal

Wat je kunt leren van het zeer korte verhaal

Ik vind dat iedere schrijver kan profiteren van (zeer) korte verhalen schrijven. Als je een beginnende schrijver bent, kun je er snel veel van leren. Als je een roman schrijft, is het schrijven van korte verhalen een nuttige afleiding wanneer je even pauze nodig hebt van je manuscript. Door de vorm kun je er perfect mee experimenteren. Je kunt allerlei onderwerpen en technieken uitproberen, zonder dat je er meteen maanden of jaren aan vastzit. Daarnaast krijgt je zelfvertrouwen een enorme boost wanneer je een verhaal afschrijft. Al schrijf je alleen maar een eerste versie, dat voelt ook al goed! Het zeer korte verhaal (zkv) is al helemaal een leuke vorm om mee te spelen. In dit artikel leg ik je uit waarom, bespreek ik een voorbeeld en heb ik een mooie schrijfoefening voor je.   Wat is het zeer korte verhaal?   Eh, de definitie is wat vaag: ‘een verhaal dat meestal niet veel langer is dan een bladzijde’,  aldus Wikipedia. Omdat het hooguit een paar honderd woorden lang is, dwingt een zkv je tot het maken van keuzes. Je hebt simpelweg geen ruimte voor uitgebreide familiegeschiedenissen, vervlochten verhaallijnen of poëtische landschapsbeschrijvingen. Niet allemaal in hetzelfde verhaal, in ieder geval. Dus waar ga je je op focussen?   Voorbeeld: ‘Kort gedicht’ van A.L. Snijders   In zijn zeer korte verhaal ‘Kort gedicht’ vertelt A.L. Snijders over een echtpaar dat hij al enkele jaren op afstand kent. Je kunt het verhaal hier beluisteren. Het is duidelijk dat hij zich op de personages richt. We komen veel details over hen te weten: waar ze wonen, wat hun beroepen zijn, welke dichters...
Personages introduceren: drie dingen waar je op moet letten

Personages introduceren: drie dingen waar je op moet letten

Wanneer je lezers niet goed in de gaten hebben wie wie is, raken ze afgeleid van je verhaal. Misschien heb je het zelf ook wel eens meegemaakt tijdens het lezen: ‘Wacht, wie is dit ook alweer? Konden we hem nou wel of niet vertrouwen?’ Door je personages goed te introduceren, wordt de wereld van je verhaal levendiger. De groep personages is namelijk een van de belangrijkste onderdelen van je verhaal. Aan alleen een hoofdpersoon heb je (meestal) niet genoeg. De andere personages brengen verwachtingen, relaties en conflicten met zich mee die het avontuur van je held spannender maken. Je moet er dus niet alleen voor zorgen dat je lezer meeleeft met je hoofdpersonage, maar dat ze ook de andere mensen (of wezens) in je verhaalwereld leren kennen en begrijpen. Eerste indrukken zijn belangrijk, ook voor verzonnen personages. Hier zijn een paar tips om dat voor elkaar te krijgen:   Stap 0: Zorg voor een sterke cast   Voordat je de personages introduceert, moet jij ze zelf kennen. Hoe weet je anders wie belangrijk is en wanneer je hoofdpersoon met ze te maken krijgt? In dit artikel help ik je uit te vogelen hoeveel en wat voor personages je nodig hebt voor je huidige verhaal. Niet ieder personage hoeft even goed uitgewerkt te zijn. Zorg er wel voor dat je veel details weet over de belangrijkste personages. Die kennis helpt je bij het schrijven, ook al stop je niet alle feitjes in je tekst. Als je een personage beter wilt leren kennen, kun je dat doen door middel van een interview. Wanneer je jouw groep personages hebt ontworpen, is het...
De kern van een goed verhaal

De kern van een goed verhaal

Jij wilt een verhaal schrijven, maar je hebt geen idee waar te beginnen. Misschien heb je wel een startpunt: een bijzonder personage, een interessante wereld of een persoonlijke ervaring die je wilt delen. Misschien heb je al meerdere verhalen op je naam staan, maar vraag jij je af wat er beter kan. Hoe zorg je ervoor dat je een goed verhaal schrijft? Naar mijn mening heeft ieder boeiend verhaal drie ingrediënten: Een personage dat ergens naar verlangt Een conflict Een verandering Samen vormen ze een fundering waar je de rest van de tekst op kunt bouwen. Het maakt niet uit of je een kort verhaal of roman schrijft! In deze blogpost zet ik ze voor je op een rijtje, zodat je betere verhalen kunt schrijven.   1. Een personage dat ergens naar verlangt   Het eerste ingrediënt voor een goed verhaal is een personage. Dit kan een mens zijn, een dier, een fantasiewezen of zelfs een voorwerp. Je kunt je fantasie de vrije loop laten, maar je personage moet wel kunnen denken en handelen. Je personage heeft namelijk een verlangen nodig. Dit verlangen zorgt ervoor dat je personage in actie komt. En dat brengt het balletje aan het rollen… Wat wil jouw personage hebben, worden of doen? Als jij je aanmeldt voor mijn nieuwsbrief, ontvang je meteen een schrijfoefening om je personage uit te werken.      2. Een conflict   De volgende stap is het conflict: iets of iemand zorgt voor een obstakel, waardoor jouw personage niet meteen zijn/haar verlangen kan vervullen. Het conflict duwt je verhaal vooruit, omdat het spanning creëert tussen wat er is en wat...
Het belangrijkste conflict in je roman

Het belangrijkste conflict in je roman

Veel schrijvers worstelen met de omvang van hun roman: wat moet er allemaal gebeuren, in welke volgorde en hoe zorg ik ervoor dat het boek een sterk einde heeft? Dit komt doordat vrijwel iedere roman meerdere verhaallijnen heeft, maar die zijn niet allemaal even belangrijk. Je kunt niet ieder personage en iedere gebeurtenis precies evenveel aandacht geven. Daar wordt je verhaal vlak van: niks springt er echt uit, waardoor niks echt indruk maakt op je lezer. Dynamiek is noodzakelijk. Je moet achterhalen welke verhaallijn het belangrijkst is, zodat je de andere lijnen kan laten ondersteunen. Dan zorg je voor de nodige afwisseling, waardoor je lezers niet willen stoppen met lezen. Maar hoe ontdek je de belangrijkste verhaallijn?   Zoek de conflicten   De eerste stap is om al je verhaallijnen in kaart te brengen. Dat doe je door te kijken naar de conflicten die je verhaal vooruitduwen. Ieder verhaal heeft minimaal één conflict nodig: een mentaal of extern obstakel waardoor je personage niet meteen krijgt wat hij of zij graag wil. Een conflict brengt je verhaal vooruit, omdat het spanning creëert tussen wat er is en wat je personage wil veranderen. Wie en wat werken jouw personage tegen? Met welke personen of krachten is jouw personage in conflict?   De verschillende soorten conflicten   In zijn boek Fiction Writer’s Workshop zet Josip Novakovich verschillende soorten verhaallijnen op een rijtje. Hij maakt hierin onderscheid tussen character-conflict plots (ook wel confrontational plots genoemd) en non-confrontational plots. Romans zijn meestal opgebouwd rondom confrontational plots, omdat het erg lastig is om iemands aandacht voor honderden pagina’s vast te houden terwijl er niet echt...
Zo verzin je verschillende personages

Zo verzin je verschillende personages

Ieder verhaal heeft een sterke cast nodig: een groep personages die genoeg van elkaar verschillen, maar tegelijkertijd niet willekeurig bij elkaar geraapt zijn. Wanneer je personages teveel op elkaar lijken, zullen ze niet vaak met elkaar botsen. En die conflicten heb je juist nodig voor een spannend verhaal. Zonder verschillende personages die elkaar uitdagen en in de weg zitten, is de kans groot dat je tijdens het schrijven vastloopt. Of nog erger: je schrijft je verhaal wel af, maar het is eigenlijk helemaal niet boeiend. Met dit artikel help ik je na te denken over de personages die je al hebt verzonnen én te ontdekken of je misschien nog iemand mist.   Zorg dat je jouw personages goed kent Wanneer je bang bent dat je personages teveel op elkaar lijken, kan het zijn dat je ze nog niet goed genoeg kent. Wanneer je hun achtergronden beter kent en meer feitjes over hen weet, komen er als vanzelf meer verschillen bovendrijven. Je personages interviewen is een vrij snelle en vooral leuke manier om hen beter te leren kennen. In dit artikel lees je hoe je dat aanpakt.   Geef ieder personage een rol Je kunt personages verzinnen en uitwerken aan de hand van hun relatie met je hoofdpersoon. Wat voor invloed oefenen ze uit, en wat betekent dat voor het grote geheel van je verhaal? Zo moet je natuurlijk een antagonist hebben, de ‘vijand’ die jouw hoofdpersoon het meest tegenwerkt, omdat hij of zij een eigen doel wil behalen. Maar dit gaat verder dan de personages die een negatieve invloed hebben op de voortgang van je hoofdpersoon (en dus je...
Zo kies je de schrijfcursus die het best bij je past

Zo kies je de schrijfcursus die het best bij je past

Een schrijfcursus kiezen lijkt moeilijk – er worden er zoveel aangeboden en er komen er steeds meer bij! Hoe kies je uit al die mogelijkheden de perfecte cursus, zodat je jouw schrijfdromen waar maakt? Als je de verkeerde kiest, kan dat je een hoop tijd en geld kosten. Daarnaast raak je gefrustreerd, wat het schrijven niet makkelijker maakt… Nog erger is om niet te kiezen! Eerder schreef ik al waarom je een schrijfcursus moet volgen. Je leert zoveel meer en sneller wanneer je hulp inschakelt, jij en je verhalen verdienen die groei. Dus, hoe kies je de juiste schrijfcursus? Door deze vijf vragen te beantwoorden:   1. Wat wil je leren of beter kunnen? Wil je een brede cursus volgen – bijvoorbeeld eentje waarin je verschillende soorten teksten schrijft? Of wil jij je verdiepen in een smal onderwerp – bijvoorbeeld je schrijfstijl, je personages of sonnetten? Wanneer je een cursus tegenkomt, bedenk of de inhoud en het beloofde resultaat aansluiten bij je wensen. Vraag de coach/docent om opheldering als het je niet duidelijk is. Natuurlijk kun je leuke dingen oppikken van een cursus fantasy schrijven wanneer je zelf realistische korte verhalen schrijft, maar wil je daar echt je tijd en geld in steken?   2. Hoe wil je leren? Wil je een online cursus volgen, lekker vanuit huis? Of wil je juist offline schrijven, zodat je samen met je mede-cursisten aan de slag gaat? Kijk of vraag bij een online cursus naar de werkvormen: krijg je alleen teksten opgestuurd of ook andere werkvormen, zoals video’s, werkbladen of geluidsbestanden? Waar gaat je voorkeur naar uit? Denk bij een offline cursus...